Route 66 in Texas
 
= Shamrock =
<<WEST EAST>>
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アイルランドからの移民の街で、19世紀後半には郡の中で、一番広い街だった。 街の名前は、1890 年に、アイルランドからの移民 George Nickel が、 祖先の出身地であるアイルランドの「Shamrock」からとって付けた。一時は郡の名前である「Wheeler」とも呼ばれたが、 1903 年に元々の名前である Shamrock に変更。正式に街の名前となった。

1907 年、街は交易の中心地として発展、 他地区からの移動も多く、街は成長し続けた。
1926 年、原油の発見と「Shamrock Gas Company」による天然ガスの油井の運営により、街はさらなる発展をする。
その後、石油産業は少し衰退したが、 Route 66 の開通により、以後の10 年間はまたしても復活。 1980 年代までには、街は近代的な就学システム、化学工業、原油とガスの処理工業、病院などを確立した街となった。
全盛期であった1930 年代の面影を残すモーテル、カフェ、ガソリンスタンド等が今でもたくさん残っている素敵な街。
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古い絵葉書は1950 年代の Shamrock のダウンタウン
Photo courtesy of ”The Road Wanderer”
http://www.theroadwanderer.net/index.htm
 
■ ■  U-Drop Inn & Tower Service Station ■ ■
101 E. 12th St. Shamrock TX  wikipedia はこちら
Shamrock で Route 66 の全盛期から残っているもっとも有名な建物で、1936 年に建てられたアールデコ建築の傑作。ランドマークとなっている。
当時のオーナーである J.M.Tindal は、旅人達がくつろげるアールデコの建物を作ることを考え、友達のデザインを起用して建てたら、 評判となり、当時の新聞は 「Okulahoma City から Amarillo までの間で、 もっともおしゃれで気取った建物だ」と書きたてたほどだった。
1970 年代、Interstate が出来たとき、Route 66 は寂れ、 このアールデコの傑作も厳しい状況になったが、 地域の人々の献身的な努力によって改修され、 創業当時の姿を今に伝えてくれる建物となっている。中には商工会議所、カフェ、Museum 等が入っていて、活気ある場所となっている。
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1936 年、建設直後の写真
Photo courtesy of ”The Road Wanderer”
http://www.theroadwanderer.net/index.htm
 

       Tower Station
    Photo courtesy of ”The Road Wanderer”
   http://www.theroadwanderer.net/index.htm
         U-Drop Inn
           Photo courtesy of ”The Road Wanderer”
           http://www.theroadwanderer.net/index.htm
 
■ ■  Mongolia Station ■ ■
Mobil Gas Station
Route 66 沿いではないが、改修され、過去の状態を再現している。 当時は Mobil が主に、小さな会社を通して販売していた時代の Mobil のガソリンスタンドだった。
今は地域の歴史を伝える役割を担っている。
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Kathy Weiser, courtesy Legends of America.
the "Legends of America" text would be hyperlinked to:
http://www.legendsofamerica.com/66-main.html
 
■ ■  Blarney Stone ■ ■
303 E Interstate 40 Shamrock
ダウンタウンの Elmore Park の東にある明るい緑で塗られた碑。 住民のほとんどがアイルランドにルーツを持っており、アイルランドへの思いは強く、定期的にイベントをやったり、モニュメントを作ったりして、 祖先の起源や思いを忘れないようにしている。毎年 3 月には St. Patrick’s Day Celebration を行い、Miss Irish が 3 月 17 日に選ばれる。

この碑は1959 年、アイルランドの Blarney 城の遺跡の石の破片を持ってきて、 Elmore Park のコンクリートのモニュメントの中に埋めたのだけど、 役所が間違って、別の石が埋めてしまった。 市長が Drug Store でピストルが売られる事への抗議の碑だったので、 いまだに石を変えず、人通りの少ない場所にある。
ほとんどの人が公園に寄らずに通り過ぎて行くので、 市は道沿いに別のより大きな Blarney Stone を建て、 「この Blarney Stone にキスをすると幸せになります」と刻んだ事で人気がでている。

The Road Wanderer
Photo courtesy of ”The Road Wanderer”
http://www.theroadwanderer.net/index.htm

 

町はいまだに元々のコミットメントをそのままにしており、 このモニュメントがある限り、市民は緑色の服の着用をしなくても良いという事にしている。
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Texas  2014/08/01  route66jpinfo